Olybrius... un drole de zigue?

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Olybrius... un drole de zigue?

Message par Upomavick le Sam 25 Nov 2006 - 15:57

Anicius Olybrius aurait pu se considérer comme l'héritier légitime de l'empire d'Occident : il était le gendre de Valentinien III, ayant épousé Placidia, sa plus jeune fille.


En 455, lors du second sac de Rome par les Vandales, Olybrius est emmené par Genséric comme otage avec la veuve de Valentinien III et ses deux filles. Cette captivité ne fut probablement pas très pénible, car Genséric sut apprécier les qualités d'Olybrius, au point qu'il le libéra en 462. Olybrius et son épouse s'installèrent à Constantinople.

En 465, à la mort de l'empereur d'Occident Libius Severus, Genséric et l'empereur d'Orient Léon Ier envisagent de le nommer empereur ; finalement Léon Ier lui préféra son général Anthémius.

Soutenu ouvertement par le roi des vandales Genséric, et officieusement par l'empereur byzantin Léon, il se présenta au camp de Ricimer. De 456 à 472, date de sa mort, la carrière de Ricimer comme patrice illustre l'impasse de la politique de germanisation totale des armées romaines : pendant 16 ans il contrôle ce qui reste d'empire en Occident, mais son origine barbare lui interdit l'accession au titre impérial et l'oppose aux autres barbares Goths et Burgondes. Quand Olybrius se présente à lui, il était en train d'assiéger Rome où l'empereur Anthémius (le beau-père de Ricimer) s'était retranché.

Pour le guerrier suève, ce prétendant à l'Empire ne pouvait mieux tomber : c'était juste le pion qu'il lui fallait dans la partie qu'il avait engagée contre l'empereur. Il le reconnut aussitôt comme son maître et souverain… Ce qui, par ailleurs, aurait dû susciter une certaine inquiétude de la part d'Olybrius quand on connaissait le sort que le patrice avait réservé à ses impériaux prédécesseurs !
Quoi qu'il en soit, Ricimer n'eut guère le temps de se lasser d'Olybrius. À peine Rome prise, Anthémius assassiné et Olybrius installé sur son trône encore ensanglanté (11 juillet 472) que Ricimer mourait d'une courte, mais pénible, maladie.

Quant à Olybrius, il n'eut guère le temps de se réjouir de cette disparition car, quelques mois après, il s'éteignait lui aussi, de mort naturelle semble-t-il. (23 octobre 472).

Est-il utile de préciser que cet empereur jouit d'une fâcheuse réputation ? Son nom est même passé dans le langage courant, pour désigner un individu fanfaron, stupide et excentrique.

Pourtant, on ne connaît presque rien de ce souverain, et le peu qu'en sait est déformé par le ressentiment de ses biographes contemporains à l'égard d'un empereur imposé à Rome par ses ennemis les plus implacables (les Vandales), par ses rivaux les plus constants (les basileus byzantins) et par un des plus grands responsables de la chute de l'Empire d'Occident (le patrice Ricimer).

Quant au substantif "olibrius", si j'en crois le Grand Dictionnaire historique de la Langue française (Robert), il est attesté dès le XVIe siècle et proviendrait tout autant de notre Olybrius d'empereur que de deux autres Olybrius, popularisés par des légendes moyenâgeuses, tout aussi hagiographiques que dorées.

Un premier Olybrius, gouverneur d'Antioche, aurait martyrisé sainte Marguerite et l'autre, gouverneur des Gaules, se serait "occupé" de liquider sainte Reine !



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